Cosas de la vida

Investigadores australianos descubren un nuevo tratamiento contra el cáncer

Se trata de una sustancia que duerme las células cancerígenas para evitar su desarrollo

 

Investigadores australianos han desarrollado una sustancia que duerme las células afectadas por el cáncer de manera permanente y, por tanto, es capaz de disminuir el daño que causa al ADN.

La investigación, que se ha publicado en la revista Nature, fue realizada por Tim Thomas y Anne Voss, del Instituto Walter and Eliza Hall; Jonathan Baell, del Instituto de Ciencias Farmacéuticas Monash; y Brendon Monahan, de Cancer Therapeutics CRC.

La quimioterapia y radioterapia son tratamientos que atacan a las células cancerígenas, pero dañan de manera irreversible su ADN y causan severos efectos secundarios. No obstante, estos investigadores han hallado un nuevo tipo de fármaco que actúa durmiendo las células y evitando esos efectos secundarios.

“En lugar de causar un daño potencialmente peligroso al ADN, como lo hacen la quimioterapia y la radioterapia, esta nueva clase de medicamentos contra el cáncer simplemente pone a las células cancerosas en un sueño permanente”, ha explicado la líder del equipo, Anne Voss.

Al activar el inicio del ciclo celular, este compuesto detiene la división de las células cancerígenas. No están muertas, pero no pueden desarrollarse. Esta actuación daría más margen para la acción de los médicos. En una prueba con ratones, al neutralizar la proteína KAT6A, los animales aumentaron su supervivencia media de 105 a 413 días.

En el estudio se indica que estos hallazgos sugieren que al frenar las células de KAT6A y KAT6B, puede proporcionar un beneficio terapéutico en el cáncer. Según la investigadora, “todavía hay mucho trabajo por hacer para llegar a un punto donde esta clase de fármacos podría ser investigada en pacientes con cáncer. Sin embargo, nuestro descubrimiento sugiere que estos medicamentos podrían ser particularmente efectivos”.

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