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El impacto de la gripe en España: 15.000 muertes y 3.000 ingresos en la UCI

El último estudio llevado a cabo por científicos del Instituto Carlos III señala la incidencia negativa de la gripe en las dos últimas temporadas

 

Las consecuencias de la gripe en España en sus dos últimas oleadas dejaron un impacto negativo entre la población, con 15.000 muertes relacionadas con este virus y entre 2.500 y 3.000 personas ingresadas en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI)

 

Ésa es la principal conclusión a la que ha llegado un grupo de investigadores del Instituto Carlos III que ha analizado los niveles de transmisibilidad de las epidemias de gripe en España en lo que va de siglo. El estudio se ha publicado en Eurosurveillance, la revista del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC), y supone un ‘mapa’ de cómo se ha comportado la gripe en España entre 2001 y 2018 según el tipo de virus, las temporadas y los grupos de edad. Los resultados podrían facilitar acciones de salud pública para tratar de reducir la influencia de la epidemia y su mortalidad.

Según publica la página web del propio instituto, los resultados de la investigación señalan que la transmisibilidad del virus de la gripe en los que va de siglo en España es por lo general mayor en menores de 15 años, un dato que fue especialmente destacado en la pandemia de 2009, que fue causada por el virus de la gripe A(H1N1)pdm09. Además, la epidemia estacional de gripe con mayor intensidad en todos los grupos de edad en lo que va de siglo fue la que se desarrolló en la temporada 2004/2005.

Según el trabajo, en las temporadas en las que el subtipo A(H3N2) ha sido dominante o codominante, la gripe se ha presentado con mayor intensidad en personas mayores.  Cuando el virus dominante era de tipo B, la epidemia gripal comenzó antes en menores de 15 años que en mayores de 65 años. Cabe recordar que hay 4 tipos de virus de la gripe (A, B, C y D), y que los causantes de las epidemiales estacionales son los tipos A y B. Los subtipos que actualmente circulan entre los seres humanos son el A(H1N1) y el A(H3N2). Los virus de tipo B no tienen subtipos, aunque sí pueden dividirse en dos linajes (B Yamagata y B Victoria).

Tras analizar las 18 temporadas, el estudio también revela que la duración media de la epidemia anual de gripe en España es de 8,7 semanas, y que de media pasan 4,3 semanas desde que comienza la epidemia hasta que ésta alcanza su pico máximo. En 12 de las 18 temporadas analizadas la onda epidémica comenzó entre mediados de diciembre y la tercera semana de enero.

Se estima que la gripe ocasiona cada año una elevada morbilidad y mortalidad durante las epidemias de gripe invernales. El Grupo de Vigilancia de Gripe del Centro Nacional de Epidemiología ha estimado que en las dos últimas temporadas de gripe las epidemias de gripe han producido entre 500.000 y 700.000 casos de gripe leve atendidos en atención primaria; entre 35.000 y 52.000 hospitalizaciones con gripe, y entre 2.500 y 3.000 admisiones en UCI con gripe confirmada por laboratorio.

Además, utilizando modelos poblacionales se ha estimado que en las dos últimas temporadas la gripe pudo haber sido responsable de hasta 15.000 muertes atribuibles a esta enfermedad.


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