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Descubierta la proteína para evitar la metástasis del cáncer de mama

El Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca ha descubierto una proteína que permite extender el cáncer de mama hacia el pulmón. Esa proteína actúa como una autopista para que el cáncer llegue a los pulmones, por lo que una vez identificada se puede bloquear y eliminar para impedir la metástasis.

 

El proyecto ha sido experimentado con éxito en ratones y ahora falta probarlo en humanos y, si se confirman los resultados, diseñar un fármaco para bloquear esa molécula.

Un trabajo reciente del grupo del doctor Xosé R. Bustelo, profesor de Investigación del CSIC que trabaja en el Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca, ha permitido identificar una nueva ruta de señalización que tiene papeles relevantes tanto en el desarrollo del tumor primario de mama como para la supervivencia de las células cancerosas metastáticas que se han diseminado y establecido en el pulmón. Debido a ello, su eliminación bloquea el desarrollo de estos dos procesos malignos.

El trabajo ha contado con la colaboración de los grupos de investigación liderados por los investigadores Balbino Alarcón (Profesor de Investigación del CSIC en el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” de Madrid) y Mercedes Dosil (Profesora Titular de la Universidad de Salamanca que trabaja en el Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca).

La financiación

El trabajo ha sido posible gracias a financiación específica concedida por la Asociación Española contra el Cáncer, dentro del programa de “Grupos Estables de Investigación” así como la financiación de contratos de investigadores por parte de la Red Temática de Investigación Cooperativa en Cáncer del Instituto de Salud Carlos III.

El trabajo publicado es de investigación básica y fue realizado para verificar si la proteína R-Ras2 podía representar una diana terapéutica potencial contra el tumor de mama. Tras la contestación afirmativa a esta pregunta, queda por abordar el desarrollo de fármacos que bloqueen de manera específica esta proteína.

Este objetivo, cuyo abordaje está contemplado en el proyecto de investigación financiado por la Asociación Española contra el Cáncer, está en curso en estos momentos. Como apunta el doctor Alarcón, “se han aislado ya moléculas que, aprovechando zonas específicas de la molécula de R-Ras2 que no están presentes en otras proteínas relacionadas, se unen a esta proteína y la inactivan in vivo”. Esto, sin embargo, “es solo unprimer paso, puesto que desde aquí hasta que se puedan generar fármacos útiles falta todavía un largo trecho tanto a nivel pre-clínico como clínico”.

Otra pregunta pendiente es si la desactivación de esta ruta de señalización puede contribuir a frenar otros tipos de tumores. Usando estrategias similares a las del presente estudio. “Hemos visto que ello no es así en algún tipo de tumor como el de piel o colon, pero sí hay resultados positivos preliminares en otros tipos tumorales como es el caso de linfomas”, apunta el doctor Bustelo.

[quote_box_center]UNO DE LOS TUMORES MÁS EXTENDIDOS

El cáncer de mama constituye uno de los tumores más frecuentes en las mujeres españolas, diagnosticándose aproximadamente 22.000 casos nuevos cada año. Este porcentaje representa el 30% de todos los cánceres detectados en mujeres en nuestro país. El número de casos y las tasas de incidencia han aumentado lenta pero progresivamente a lo largo de los últimos años, un hecho debido tanto al envejecimiento de la población como a diagnósticos cada vez más precoces de esta enfermedad.

Pese a la mejora en el diagnóstico y tratamiento, este tumor sigue siendo todavía la principal causa de muerte por cáncer en las mujeres españolas (por ejemplo, 6.300 fallecimientos en el año 2011). Muchas de estas muertes se deben al desarrollo de resistencias a los tratamientos en uso actualmente, la malignidad intrínseca de algunos subtipos de tumor y, sobre todo, al desarrollo de metástasis que dificultan altamente el tratamiento efectivo de los pacientes.

Es por tanto relevante el poder identificar nuevas dianas terapéuticas que permitan abordar estos problemas, bien de manera independiente o combinada con terapias ya existentes.[/quote_box_center]

 


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