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¿Y si la del coronavirus es solo la primera?

Los expertos advierten que se avecinan peores crisis

Las pandemias futuras surgirán con más frecuencia, se propagarán más rápidamente, harán más daño a la economía mundial y matarán a más personas que el COVID-19 a menos que haya un cambio transformador en el enfoque global para hacer frente a las enfermedades infecciosas, advierte un nuevo informe importante sobre biodiversidad y pandemias por 22 expertos líderes de todo el mundo.

 

Así lo concluye un estudio de la Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) constituida en 2010 por 94 países, entre ellos España, con el objetivo de contribuir a la conservación y el uso sostenible de la diversidad biológica, al bienestar humano y al desarrollo sostenible.

En su último informe indica que los expertos coinciden en que escapar de la era de las pandemias es posible, pero que esto requerirá un cambio radical en el enfoque de la reacción a la prevención.

Indica que la Covid-19 es al menos la sexta pandemia de salud mundial desde la Gran Pandemia de Gripe de 1918, y aunque tiene sus orígenes en microbios transportados por animales, como todas las pandemias, «su aparición ha sido impulsada por actividades humanas», dice el informe publicado el jueves .

Se estima que en mamíferos y aves existen otros 1,7 millones de virus ‘no descubiertos’ actualmente, de los cuales hasta 850.000 podrían tener la capacidad de infectar a las personas.

“No hay un gran misterio sobre la causa de la pandemia de COVID-19, o de cualquier pandemia moderna”, dijo el Dr. Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance y presidente del taller de IPBES. “Las mismas actividades humanas que impulsan el cambio climático y la pérdida de biodiversidad también generan riesgo de pandemia a través de sus impactos en nuestro medio ambiente. Cambios en la forma en que usamos la tierra; la expansión e intensificación de la agricultura; y el comercio, la producción y el consumo insostenibles perturban la naturaleza y aumentan el contacto entre la vida silvestre, el ganado, los patógenos y las personas. Este es el camino hacia las pandemias».

Explica que el riesgo de pandemia puede reducirse significativamente reduciendo las actividades humanas que impulsan la pérdida de biodiversidad, «mediante una mayor conservación de las áreas protegidas y mediante medidas que reduzcan la explotación insostenible de las regiones de alta biodiversidad. Esto reducirá el contacto entre animales, animales y humanos y ayudará a prevenir la propagación de nuevas enfermedades, dice el informe».

«La abrumadora evidencia científica apunta a una conclusión muy positiva», dijo el Dr. Daszak. “Tenemos la capacidad cada vez mayor de prevenir pandemias, pero la forma en que las estamos abordando en este momento ignora en gran medida esa capacidad. Nuestro enfoque se ha estancado con eficacia – todavía dependemos de los intentos de contener y controlar las enfermedades de un después de que surjan, a través de las vacunas y productos terapéuticos. Podemos escapar de la era de las pandemias, pero esto requiere un enfoque mucho mayor en la prevención además de la reacción”.

“El hecho de que la actividad humana haya podido cambiar de manera tan fundamental nuestro entorno natural no siempre tiene por qué ser un resultado negativo. También proporciona una prueba convincente de nuestro poder para impulsar el cambio necesario para reducir el riesgo de futuras pandemias, al tiempo que beneficia la conservación y reduce el cambio climático”, añade.

El informe dice que confiar en las respuestas a las enfermedades después de su aparición, como las medidas de salud pública y las soluciones tecnológicas, en particular el diseño y la distribución rápidos de nuevas vacunas y terapias, es un «camino lento e incierto», lo que subraya tanto el sufrimiento humano generalizado y las decenas de miles de millones de dólares en daños económicos anuales a la economía global por reaccionar a las pandemias.

Señalando el costo probable de COVID-19 de 8 a 16 billones de dólares a nivel mundial en julio de 2020, se estima, además, que los costos en los Estados Unidos solamente pueden alcanzar hasta 16.000 millones de dólares de dólares para el cuarto trimestre de 2021. Los expertos estiman que el costo de reducir los riesgos para prevenir las pandemias a ser 100 veces menor que el costo de responder a tales pandemias, «proporcionando fuertes incentivos económicos para un cambio transformador».

Opciones de políticas que ayudarían a reducir y abordar el riesgo de una pandemia:

  • Crear un consejo intergubernamental de alto nivel sobre prevención de pandemias para proporcionar a los tomadores de decisiones la mejor ciencia y evidencia sobre enfermedades emergentes
  • Mejorar los programas de prevención de pandemias e investigar y controlar los brotes en todos los sectores
  • Incorporar evaluaciones del impacto sobre la salud de los riesgos de enfermedades emergentes y pandémicas en los principales proyectos de desarrollo y uso de la tierra, al tiempo que se reforma la ayuda financiera para el uso de la tierra de modo que los beneficios y riesgos para la biodiversidad y la salud sean reconocidos y explícitamente dirigidos
  • Asegurar que el costo económico de las pandemias se tenga en cuenta en el consumo, la producción y las políticas y presupuestos gubernamentales.
  • Habilitar cambios para reducir los tipos de consumo, la expansión agrícola globalizada y el comercio que han dado lugar a pandemias; esto podría incluir impuestos o gravámenes sobre el consumo de carne, la producción ganadera y otras formas de actividades de alto riesgo pandémico.
  • Reducir los riesgos de enfermedades zoonóticas en el comercio internacional de vida silvestre a través de una nueva asociación intergubernamental de «salud y comercio»; reducir o eliminar especies de alto riesgo de enfermedades en el comercio de vida silvestre.
  • Valorar la participación y el conocimiento de los pueblos indígenas y las comunidades locales en los programas de prevención de pandemias, lograr una mayor seguridad alimentaria y reducir el consumo de vida silvestre.
  • Cerrar brechas de conocimiento críticas, tales como aquellas sobre comportamientos de riesgo clave, la importancia relativa del comercio ilegal, no regulado y legal y regulado de vida silvestre en el riesgo de enfermedades.

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