Opinión

¿Cuánto contamino? / How contaminated?

Nuestra actividad regular, tanto empresarial como particular, genera una serie de impactos ambientales que debemos conocer y controlar. Consumimos energía, agua, recursos; generamos residuos, ruidos; realizamos vertidos; etc. Todo ello provoca, directa o indirectamente, daños al medio ambiente en mayor o menor grado. Debemos, pues, minimizarlos y para hacerlo hemos de conocer con mayor profundidad los aspectos ambientales de las actividades, procesos y productos.

 

Una de las herramientas disponibles para estudiar las repercusiones del desarrollo de procesos y productos es el Análisis del Ciclo de Vida (ACV), que se define como: “recopilación y evaluación de entradas y salidas y de los potenciales impactos medioambientales del sistema del producto a lo largo de su ciclo de vida”. Esta debe ser utilizada como parte de un proceso de decisión mucho más amplio para comprender la extensión o los intercambios generales, junto a otras técnicas como evaluación de riesgos, evaluación del comportamiento medioambiental, auditorías medioambientales y evaluación del impacto ambiental.

El Análisis del Ciclo de Vida (ACV) debe considerar los aspectos medioambientales de los sistemas del producto, desde la adquisición de materias primas hasta su eliminación final; el grado de detalle y el marco temporal pueden variar significativamente de acuerdo al objetivo y alcance definidos; debería ser transparente y contemplar la inclusión de nuevos avances científicos y tecnológicos.

Para su desarrollo se le da la siguiente estructura metodológica:

  • Definición del objetivo y el alcance
  • Análisis de inventario de ciclo de vida, obtención de datos y los procedimientos de cálculo para cuantificar las entradas y salidas relevantes de un sistema de producto.
  • Evaluación de impacto de ciclo de vida para conocer la importancia de los potenciales impactos ambientales.
  • Interpretación de ciclo de vida en la que se combinan los resultados del análisis de inventario con la evaluación de impacto.

 

“La Tierra proporciona lo suficiente para satisfacer las necesidades del hombre, pero no la codicia de cada hombre” (Mahatma Gandhi)

HOW CONTAMINATED?

Our regular activity, both business and particular, generates a series of environmental impacts that we know and control. We consume energy, water resources; generate waste, noise; we perform discharges; etc. This causes, directly or indirectly, environmental damage in different degrees. We must therefore minimize them and to do this we need to know in greater depth the environmental aspects of activities, processes and products.

One of the tools available to study the impact of processes and products development is the life-cycle assessment (LCA), which is defined as «collection and evaluation of inputs and outputs and the potential environmental impacts of the product system to throughout its lifecycle”. This should be used as part of a much broader process to understand the decision extension or general exchanges, together with other techniques such as risk assessment, environmental performance evaluation, environmental audits and environmental impact assessment.

The life-cycle assessment (LCA) should consider the environmental aspects of product systems, from procurement of raw materials to final disposal; the degree of detail and time frame can vary significantly according to the defined objective and scope; it should be transparent and contemplate the inclusion of new scientific and technological advances.

For development given the following methodological structure:

  • Define the objective and scope
  • Analysis of life cycle inventory, data collection and calculation procedures to quantify relevant inputs and outputs of a product system.
  • Impact assessment life cycle to determine the significance of potential environmental impacts.
  • Interpretation of life cycle in which the results of the inventory analysis with the impact assessment are combined.

«Earth provides enough to satisfy man’s need but not every man’s greed» (Mahatma Gandhi)

Antonio González Losa


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