Opinión

Etiquetas, etiquetas y más etiquetas // Labels, labels and more labels

 

Las marcas ambientales, de las que ya hemos hablado, tratan de mostrar productos y servicios amigables con el medio ambiente, pero algunas de ellas pueden ser solamente una estrategia comercial. Nos referimos a las etiquetas tipo II, que se deberían de regir por la norma ISO 14021, las cuales, como ya sabemos, son autodeclaraciones de los fabricantes, envasadores, prestadores de servicios, etc., es decir, la empresa las genera para comunicar la mejora de un aspecto ambiental. ¿Son de fiar? No suelen someterse a ningún tipo de control o certificación de tercera parte, por tanto, cada uno que responda esta cuestión.

Nos encontramos con términos como biodegradable, reciclable, material reciclado, material recuperado, reutilizable, amigable, sostenible y símbolos como:

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Las organizaciones son responsables por este tipo de declaraciones y, algunas, las someten a verificación por tercera parte y, por ello, suelen ir acompañadas del logotipo de la empresa certificadora.

Aquellas compañías que declaran cumplir o mejorar algún aspecto ambiental deben promover acciones que garanticen el proceso y realizar publicidad honesta y transparente para que los consumidores confíen en lo que están haciendo.

Dentro de este tipo de etiquetas encontramos un símbolo muy utilizado, obligatorio en muchos países y voluntario en España es el relativo al código de identificación de plásticos reciclables:

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Cuyos usos habituales son:

  1. PET o PETE (Polyethylene terephthalate – Tereftalato de polietileno). PET es uno de los plásticos reciclados más utilizados. Es frecuente, por ejemplo, en todo tipo de botellas de agua, refrescos y otras bebidas. Es un plástico transparente, con buena resistencia y que ofrece barrera para los gases y vapor de agua.
  2. PE-HD o HDPE (High-density polyethylene – Polietileno de alta densidad). Este tipo de plástico reciclable es también muy frecuente en productos de consumo. Se puede encontrar en envases para lácteos, zumos, champús, perfumes, botes de detergentes líquidos y en ocasiones en tuberías para agua. Es permeable a gases pero es resistente a la humedad y duro.
  3. PVC (Polyvinyl chloride – Policloruro de vinilo). El PVC se forma por la polimerización de cloruro de vinilo, por lo que el nombre correcto el policloruro de vinilo y no cloruro de polivinilo como frecuentemente se le llama. Este plástico es muy utilizado para embalar elementos no alimenticios, tuberías, aislamiento de cables eléctricos o la fabricación de discos de vinilo. Es un plástico rígido, duro y muy versátil. No se utiliza en contacto directo con los alimentos debido a que los plastificadores utilizados para hacer flexible el PVC y darle forma son productos tóxicos.
  4. LDPE (Low density polyethylene – Polietileno de baja densidad) El plástico reciclable marcado con el número 4 y con las siglas LDPE es el polietileno de baja densidad. Las características más destacadas de este plástico es su impermeabilidad al vapor de agua y su flexibilidad. Se utiliza en bolsas para congelar alimentos, botellas exprimibles (como los botes de miel o kétchup), tapas flexibles o bolsas de basura.
  5. PP (Polypropylene – Polipropileno). El propileno es uno de los plásticos más utilizados en la industria automovilística y en la construcción. Tiene alta dureza, resistencia mecánica, resistencia al calor y resistencia a una amplia variedad de productos químicos así como a las grasas y aceites. Es impermeable al vapor. En el hogar se puede encontrar en utensilios de cocina expuestos al calor, por ejemplo espumaderas o platos de plástico para microondas, vajilla y cubertería desechable, envases para yogur, las pajitas para beber, etc. Fuera del hogar podemos encontrar el polipropileno en carcasas de baterías de coche o en embudos para gasoil.
  6. PS (Polystyrene – Poliestireno). El poliestireno es un plástico muy versátil y muy fácil de moldear. Se utiliza con frecuencia como material protector para juguetes y material electrónico, por ejemplo, espuma de embalaje (llamada también espuma de poliestireno). También se utiliza frecuentemente en vasos, platos, bandejas, contenedores de comida para llevar, etc.
  7. O (Otro). Como el número 7 y la letra O se marcan otros tipos de plásticos diferentes a los anteriores o mezclas de varias resinas. Los más frecuentes de esta categoría son el policarbonato y el ABS (Acrilonitrilo Butadieno Estireno). Generalmente estos plásticos no se pueden reciclar, o no se puede hacer fácilmente, ya sea por la propia naturaleza del polímero utilizado o por ser objetos fabricados con una mezcla de varios tipos de resinas. Existen, no obstante, algunos productos marcados como “O” que se pueden reusar, por ejemplo, las botellas reusables de policarbonato para agua.

Ayudemos al medio ambiente con confianza, pues como dijo Séneca: “El honor prohíbe acciones que la ley tolera”.

Labels, labels and more labels

Environmental marks, of which we have spoken, try to show environmental friendly products and services, but some of them may be only a business strategy. We refer to the type II labels governed by the ISO 14021 standard, which, as we know, are self-declarations of manufacturers, packagers, service providers, etc., ie, the company generates to communicate improving an environmental aspect. Are they legit? Not usually subject to any control or third party certification, therefore, each answer this question.

We find terms such as biodegradable, recyclable, recycled material, recovered material, reusable, friendly, sustainable and symbols like:

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The organizations are responsible for such statements and, some of them, take the option of third party verification and, therefore, often shown with certification company logo.

Those companies that declare meet or improve an environmental aspect should promote actions to ensure the process and make honest and transparent advertising for consumers to trust what they are doing.

Within this type of labels there is a symbol widely used, mandatory in many countries and voluntary in Spain relative to the identification code of recyclable plastics:

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Whose common uses are:

  1. PET or PETE (Polyethylene terephthalate). PET is one of the most commonly used recycled plastics. It is common, for example, all kinds of bottles of water, soft drinks and other beverages. It is a transparent plastic with good resistance and that provides gas barrier and water vapor.
  2. PE-HD or HDPE (High-density polyethylene – HDPE). This type of recyclable plastic is also very common in consumer products. It can be found in containers for milk, juices, shampoos, perfumes, liquid detergents cans and occasionally in water pipes. It is permeable to gases but is moisture resistant and hard.
  3. PVC (Polyvinyl chloride). The PVC is formed by the polymerization of vinyl chloride, so that the correct name polyvinyl chloride and polyvinyl chloride not as frequently called. This plastic is widely used for packaging non-food items, pipes, insulation for electrical wiring or manufacture of vinyl records. It is a hard, tough and versatile plastic. It is not used in direct contact with food because the plasticizers used to make PVC pliable and shape are toxic products.
  4. LDPE (Low density polyethylene).Recyclable plastic marked with number 4 and the acronym LDPE is low density polyethylene. The salient features of this plastic is its impermeability to water vapor and flexibility. It is used in food freezer bags, squeeze bottles (like cans of honey or ketchup), flexible covers or trash bags.
  5. PP (Polypropylene). Propylene is one of the most widely used plastics in the automotive industry and construction. It has high hardness, mechanical strength, heat resistance and resistance to a wide variety of chemicals as well as fats and oils. It is vapor impermeable. At home can be found in cookware exposed to heat, for example skimmers or microwavable plastic plates, cutlery and disposable cutlery, containers for yogurt, drinking straws, etc. Outside home, we can find the polypropylene in car battery cases or funnels for diesel.
  6. PS (Polystyrene – Polystyrene). Polystyrene is a versatile and very easy to mold plastic. It is frequently used as a protective material for toys and electronic equipment, for example, foam packaging (also called Styrofoam). It is also frequently used in cups, plates, trays, takeout containers, etc.
  7. O (Other). As the number 7 and the letter O other types of different plastics or mixtures of the above various resins are marked. The most common in this category are polycarbonate and ABS (Acrylonitrile Butadiene Styrene). Generally these plastics can not be recycled, or can not easily be done either by the nature of the polymer used or being objects made of a mixture of several types of resins. There are, however, some products marked «O» that can be reused, for example, reusable bottles for water polycarbonate.

Let’s help the environment with confidence, because as Seneca said: «The honor forbids actions that the law tolerates».

Más información en: GESPROSAL

 


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